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A Finnish newspaper wrote...

article written by Taina Peltonen, translated by Teuvo Marttila & Anneli Kela

Meeting differences and likes


  1. Teuvo Marttila and Anneli Kela in front of Schönbrunn Palace
  2. English and Swedish language teacher Teuvo Marttila is teaching Finnish for a change. The Finnish words “höpö höpö”, “käkkärämänty” and “yömyöhä” were of interest to Austrian pupils.
  3. The Heurigen-evening was hosted by Manfred Wurm, the mayor of the 23rd district in Vienna. In addition to “Wienerschitzel” and new wine the visitors enjoyed a lot of warm and hearty hospitality.

The Viennese school with over thousand pupils and over hundred teachers made an impression of a big and busy place to the visitors from Kärsämäki. “Gymnasium und Realgymnasium Wien 23” was visited by Ed.D. Taina Peltonen, the principal of Kärsämäki Secondary School, Teuvo Marttila, an English and Swedish language teacher in secondary school and Anneli Kela, an English language teacher in lower grades.

Kärsämäki Secondary School is the project coordinator in the 3-year joint work of three European schools. The project belongs to the European Union’s Sokrates/Comenius programme. The project partners of Kärsämäki are the Austrian GRg23vbs school in Vienna and the German Clara-Fey-Gymnasium in Schleiden.

This time the teachers from Kärsämäki and the teachers from Schleiden were meeting the differences and likes in Austria, Vienna. The Austrian school with the bigger number of likes seemed more familiar to the German teachers.

Once again during this visit the Finnish teachers realized how well the school dinners have been organized in our school. The pupils in Vienna could eat their lunch and drink soft drinks even in the middle of the lessons. Organized dinners were not offered. Surely the pupils have a chance to buy snacks in the school canteen.

Also the length or actually the shortness of the breaks was noteworthy. Between the lessons the rest time was no more than five minutes.


The teachers from Kärsämäki took part in the lessons and they brought Finnish sweets as presents to the pupils.

They also had short finnish language courses in the classes. The pupils were very interested in Finnish, although they thought it was a little bit silly. Teuvo Marttila had collected some Finnish sayings and the copies were given to the pupils and the sayings were practised together. Especially “höpö höpö” was the one that the pupils easily remembered. They were having a humorous Finnish language test. Who could say “käkkärämänty” correctly, passed the test well, and many of them did. After the lessons the teachers even had to give their autographs to the pupils. That was quite an amusing experience.

Vienna city was also shown to the visitors. Among other things sights like Schönbrunn Palace, the effective Liesing letter Centre and the huge “Wohnpark Alt-Erlaa” were seen. It ws also great to celebrate a Heurigen-evening offered by Manfred Wurm, the mayor of the 23rd district of Vienna.


During the project which started last autumn the schools have introduced themselves. The teachers visited each others’ schools. The Austrian and German teachers were in Kärsämäki last October and now it was the turn of Austria to be a host country.

the plan is to go to Germany next autumn with more visitors, because some pupils will have a chance to go with the teachers.

During the school year the pupils had a logo competition and Christmas was introduced in the internet. During the Vienna visit the surroundings wer introduced with the posters made by the pupils from each country.

Sokrates/Comenius programme supports the multi-cooperation of the European schools, strengthens contacts between the pupils and advances the European dimension in teaching. It also helps the teachers’ mobility and increases the knowledge of the European languages and cultures.

Differences and likes in every school system were eagerly discussed by the teachers. A Portuguese professor, Julia Castro, says, “To learn to know other nationalities, it is not enough to know them by their names and to talk to them, but you also have to share experiences with them.”

It is now easier to go on with the project and expand it to the visits of the pupils, too, becauses the teachers already have become good friends.

An Austrian newspaper wrote...

EU-project: Germans and Finns visited school in Inzersdorf

Not the Gloriette, Hofburg or the town hall were the destinations of the Finnish and German guests during their visit in Vienna, but the letter centre, Wohnpark and the Wotruba church. Within a EU-project teachers from these countries visited their partner school in Inzersdorf.

All in all 10,000 schools from 30 countries are taking part in Comenius-school projects. The GRg23 in Liesing is one of them.

The aim is to strengthen the European dimension in school life and the showing of different aspects of the countries. The topic at the GRg23 is “Meeting differences and likes”. The classes 2E and 3A have been working on the project since autumn 2003. Getting into contact with both partner schools was in the foreground this school year. The last big step was the visit of the Finns and Germans to the GRg 23 in Draschestraße. Coming October pupils and teachers will go to a project meeting in Schleiden (Germany).

Neue Kronen Zeitung (02.07.2004)

A Viennese newspaper wrote...

Wiener Bezirkszeitung - Liesing, 11/2004

GRg 23 VBS Yearbook 2003/04

The following articles appeared in the GRg23vbs yearbook 2003/04, the original is in German and can be found after the English text

Comenius Project „Meeting differences and likes“

For the 2E and 3A this school year was their first year with the Comenius project “Meeting differences and likes”. What is a Comenius project?

Comenius projects are part of the SOKRATES programme. They are funded by the EU. Comenius schoolprojects shall strengthen the European dimension in school life. Pupils and teachers from at least three different participating states of the European region work on one or more topics of shared interest. Experiences are exchanged, different aspects of the cultural, social or economic diversity in Europe are looked at. Foreign languages and the motivation to communicate in foreign languages play a central role.

Our partner schools are Kärsämäen yläaste in Kärsämäki (middle Finland) and the Bischöfliche Clara-Fey-Gymnasium in Schleiden (Northrhine-Westfalia, Germany). The topic of our project is “Meeting differences and likes”.

Ms Heinrich, Ms Kriegner and Mr Bauer visited our partner school in Kärsämäki from October 1st to 5th. A documentation in pictures can be found on our school homepage ( In this project visit we planned the project in detail but we also had the chance to visit lessons. After the visit the pupils began to write letters. Every student has a pen friend from the other country.

In autumn the students designed logos, which represent our project but also the European idea. Those logos were displayed in the schools and a bigger jury voted the winning school logo. Then the national logo was presented on the national school homepages. An international 30-member-jury voted the international winning logo.

At Christmas we introduced how we celebrate Christmas. Furthermore we made a video with typical Christmas carols. The pupils sent each other self-made Christmas cards with Christmas poems they had written themselves.

The history of the surrounding, in our case Liesing, the 23rd district, and the Austrian school system were the topics for the second term. The documentation/presentation was done in an exhibition in the school. This exhibition was completed with the posters from the German and Finnish students in May when six partner teachers visited our school. In August this exhibition will travel to Kärsämäki and in October it will go to Schleiden. In October some pupils will have the opportunity to travel within a Comenius project visit and thus experience likes and differences themselves.

Comenius-Projekt „Meeting differences and likes“

Für die 2E und die 3A war dieses Schuljahr das erste Jahr mit ihrem Comenius-Projekt „Meeting differences and likes“. Was ist ein Comenius-Projekt überhaupt?Comenius-Projekte sind Teil des Aktionsprogramms SOKRATES der Europäischen Union. Sie werden mit EU-Finanzmittel gefördert. Comenius-Schulprojekte sollen die europäische Dimension im Schulalltag stärken. SchülerInnen und LehrerInnen aus mindestens drei teilnehmenden Staaten des europäischen Raumes arbeiten im Rahmen des Unterrichts an einem oder mehreren Themen von gemeinsamen Interesse. Dabei werden Erfahrungen ausgetauscht, unterschiedliche Aspekte der kulturellen, gesellschaftlichen und wirtschaftlichen Vielfalt in Europa beleuchtet. Fremdsprachen und auch die Motivation in einer Fremdsprache zu kommunizieren spielen eine zentrale Rolle.

Unsere Partnerschulen sind Kärsämäen yläaste in Kärsämäki in Mittelfinnland und das Bischöfliche Clara-Fey-Gymnasium in Schleiden (Nordrhein-Westfalen, BRD). Das Thema unseres Projektes lautet „Meeting differences and likes“ (Unterschiede und Gemeinsamkeiten treffen).

Vom 1.-5. Oktober besuchten wir (Mag. Heinrich, Mag. Kriegner, Mag. Bauer) im Rahmen eines Projekttreffens unsere Partnerschule in Finnland. Mehr darüber gibt es nach diesem Artikel. Eine Dokumentation in Bildern finden Sie auf unserer Schulhomepage. In diesen Tagen planten wir den weiteren Verlauf des Projektes, hatten aber auch die Chance dem Unterricht in unserer Partnerschule zu folgen. Es begannen dann die SchülerInnen einander Briefe zu schreiben, wobei sie jeweils einen Briefpartner aus Finnland und einen aus Deutschland haben.

Im Herbst entwarfen die SchülerInnen auch Logos, die unser Projekt und den europäischen Gedanken repräsentieren. Diese Logos wurden in den Schulen ausgestellt und eine größere Jury wählte jeweils ein Schullogo. Danach wurden die nationalen Siegerlogos auf den jeweiligen Schul-/Comenius-Homepages präsentiert. Eine 30-köpfige internationale Jury (jeweils 10 aus jedem Land) wählte dann das Siegerlogo.

Zu Weihnachten berichteten wir einander, wie das Weihnachtsfest im jeweiligen Land gefeiert wird. Darüber hinaus gestalteten wir ein Video mit typischen Weihnachtsliedern. Die Kinder schickten sich auch noch selbst gestaltete Weihnachtskarten mit selbst geschriebenen Weihnachtsgedichten.

Die Geschichte der näheren Umgebung, in unserem Fall Liesing – der 23. Bezirk, und das österreichische Schulsystem wurden im zweiten Semester erarbeitet. Die Dokumentation/Präsentation erfolgte in Form einer Ausstellung im Schulhaus. Diese wurde durch die Plakate der finnischen und deutschen SchülerInnen Mitte Mai ergänzt, als uns sechs LehrerInnenkollegen im Rahmen unseres zweiten Projekttreffens besuchten (einen Bericht darüber lesen Sie anschließend). Mitte August wird diese Ausstellung dann nach Kärsämäki geschickt und im Oktober wird sie in Schleiden zu sehen sein. Im Oktober werden dann auch erstmals einige SchülerInnen im Rahmen des Comenius-Projektes reisen und somit die Chance haben verbindende Gemeinsamkeiten und Unterschiede hautnah zu erleben.

Nähere Informationen, die Projektarbeiten und viele Bilder finden Sie auf unserer Schulhomepage (

Sabine Heinrich


Mit Comenius in Finnland. Ein Erlebnisbericht.

Juni 2003. Sabine hat mir erzählt, wo unsere Comenius-Partnerschulen in Finnland und Deutschland sein werden. Die Orte heißen Kärsämäki und Schleiden. Hm. Da muss der Atlas befragt werden. Ergebnis: Kärsämäki ist irgendwo in der Mitte Finnlands (später werde ich erfahren, dass es genau der „Mittelpunkt“ Finnlands sein soll und dass es um diesen Ehrentitel eine Art innerfinnischen Wettstreit zu geben scheint), Schleiden liegt im Westen Deutschlands, nahe der belgischen Grenze, größere Städte in der weiteren Umgebung sind Aachen und Köln. Das sagt mir schon eher etwas. Noch ist aber nicht sicher, ob es ein Comenius-Projekt für uns geben wird. Die Mühlen der Bürokratie mahlen langsam…

Ein paar Monate später, es ist der 1. Oktober 2003, sitze ich mit Sabine (Heinrich) und Birgit (Kriegner) im Flieger nach Helsinki. Die Comenius-Reise hat also tatsächlich begonnen. Allerdings: Der Weg nach Kärsämäki ist weit. Nach der Landung in Helsinki steht uns noch ein Inlandsflug bevor. Auf dem kleinen, aber feinen Flughafen in Oulo werden wir schon von Taina, der Direktorin unserer Partnerschule, erwartet. Zu Ende ist die Reise aber immer noch nicht. Jetzt geht’s noch mit dem Auto weiter - noch eine gute Stunde, dann sind wir  in Kärsämäki. Dort bin ich bei Teuvo, einem Englisch- und Schwedischlehrer, untergebracht. Für Birgit und Sabine, die bei Taina übernachten werden, dauert die Fahrt noch eine gute Stunde – ziemlich ungewöhnlich für uns, aber kein Problem für die Finnen. Die räumlichen Dimensionen sind jedenfalls eine neue Erfahrung für uns.

Die nächste Kontrasterfahrung: Wir kommen von einem herrlich warmen September in einen kühlen, grauen November – so nämlich stellt sich für uns Mitteleuropäer(innen) die Witterung in Kärsämäki Anfang Oktober dar. Grau, bewölkt, regnerisch, 5 Grad (immerhin: Plus), die hässlichste Jahreszeit, wie uns die Finnen versichern. Das nächste Mal sollen wir im Winter kommen. Da ist es zwar eiskalt, aber dafür sehr reizvoll – so erzählt man uns zumindest. Uns wird jedenfalls bald klar, warum gerade hier die Sauna erfunden wurde. Teuvo, mein Gastgeber, hat selbstverständlich eine eigene Sauna im Haus, und die wird von uns auch reichlich in Anspruch genommen. Zwischen Teuvo, mir und Ben, dem deutschen Kollegen, der ebenfalls hier nächtigt, stimmt die „Chemie“, wir haben viel Spaß, etwa wenn Teuvo versucht, uns Finnisch beizubringen (mit, wie ich gestehen muss, nur mäßigem Erfolg).

Aber eigentlich sind wir ja zur Arbeit gekommen: Die nächsten Tage verbringen wir in der Schule von Kärsämäki: Von der Vorschule bis zur Oberstufe ist hier alles in einem Gebäudekomplex vereinigt, und das (für österreichische Verhältnisse) ohnehin nicht besonders alte Schulhaus wird gerade durch ein neues ersetzt. Ein Teil des neuen Gebäudes steht bereits, bei unserem nächsten Besuch Anfang 2005 wird alles fertig sein. Die Atmosphäre im Schulhaus ist angenehm, die Ausstattung der Unterrichtsräume sehr großzügig. Birgt ist besonders von der perfekten Ausstattung der Werksäle hingerissen, aber auch die anderen Räume können sich sehen lassen. Die SchülerInnenzahl pro Klasse liegt deutlich unter unserem Niveau, eine Klasse mit 26 oder 27 SchülerInnen gilt hier schon als besonders groß – für uns ist das Durchschnitt. Grundschule und Mittelstufe sind als Gesamtschule konzipiert, für schwächere SchülerInnen gibt es eine Art Förderunterricht. Englisch wird ab der Grundschule unterrichtet, auch Schwedisch ist - als zweite offizielle Staatssprache neben Finnisch - für alle SchülerInnen verpflichtend, daneben gibt es noch Französisch und Deutsch im Fremdsprachenangebot.

Neben den Unterrichtsbesuchen und Besprechungen versuchen uns unsere finnischen Gastgeber ihren Ort und seine Umgebung näher zu bringen, z.B. eine Kirche, die mit Methoden des 18. Jahrhunderts in jahrelanger Arbeit aus Holz gefertigt wird, eine hochmoderne Fabrik, in der das reichlich vorhandene Holz zu Möbeln verarbeitet wird, und – als Höhepunkt – die finnischen Wälder, die wir in einer Wanderung durchstreifen. Für einen gemütlichen Samstagabend auswärts müssen wir wieder achtzig Kilometer Fahrt auf uns nehmen – aber daran sind wir jetzt schon fast gewöhnt. Nach langer Heimreise kommen wir am Sonntagabend erschöpft, aber um einige Erfahrungen reicher wieder in Wien an. Am Montag hat uns der Schulalltag wieder – ganz fit sind wir an diesem Tag sicher nicht. Fazit: Die große Gastfreundschaft unserer finnischen Partner und das reichhaltige Programm sind  eine echte Vorgabe für den Gegenbesuch in Wien, der im Mai ansteht.

Vor allem dank Sabines großem organisatorischen Einsatz und Geschick kann sich dieser Wien-Besuch der Finnen und Deutschen aber absolut sehen lassen. Teuvo wohnt nun bei mir, und er scheint als „Finnischlehrer“ bei meiner sechsjährigen Tochter mehr Erfolg zu haben als bei mir. Neben den obligaten Unterrichtsbesuchen und Besprechungen gibt es (oberirdische und unterirdische) Spaziergänge in der Stadt, eine Besichtigung des neuen Postverteilungszentrums in Inzersdorf, eine Wohnpark Alt-Erlaa-Führung, einen Besuch im Jazzclub „Porgy&Bess“ sowie zum Ausklang den obligaten Heurigenbesuch in Mauer (mit unserem Bezirksvorsteher Manfred Wurm, der auch das grandiose Abendessen spendiert). Am Sonntag bin ich froh, dass ich keinen weiten Heimweg habe, denn die Erschöpfung ist auch diesmal sehr groß.

Übrigens: In Finnland sind schon seit 29. Mai Ferien – und zwar bis Mitte August. (Bitte nachrechnen, wie viele Wochen das sind!)  Und ehe ich’s vergesse: Das nächste Mal, Anfang Oktober 2004, geht’s nach Schleiden. Und diesmal werden auch ein paar SchülerInnen mit von der Partie sein.

Erhard Bauer 

With Comenius in Finland.

June 2003. Sabine told me where our Comenius partner schools in Finland and Germany are located. The towns are Kärsämäki and Schleiden. Hm. The atlas has to be consulted. Result: Kärsämäki is somewhere in the middle of Finland (later I will learn that it is exactly the middle point of Finland and that there is some kind of inner Finnish competition for this title), Schleiden is in the west of Germany, near the Belgium border, bigger cites nearby are Aachen and Cologne. That does mean something to me. But it is not sure yet if there will be a Comenisu project for us. The mills of bureaucracy are grinding slowly …

Some months later, it is October 1st 2003, I am sitting with Sabine (Heinrich) and Birgit (Kriegner) on a plane to Helsiniki. The Comenius journey has really started.

Admittetly: The way to Kärsämäki is far. After our arrival in Helsinki a domestic flight is still waiting for us. We are already awaited by Taina, the headmistress of our partner school, at the small but fine airport in Oulu. But that’s not the end of our journey. It goes on in the car – another hour, then we are in Kärsämäki. There I am staying with Teuvo, an English and Swedish teacher. Birgit and Sabine, who are staying with Taina, have to travel for another hour – rather unusual for us, but no problem for the Finns. The travelling distances are a new experience for me.

The next contrast experience: We come from a superb, warm September into a chilly, grey November – that’s how the climate presents itself to Central Europeans at the beginning of October in Kärsämäki. Grey, cloudy, rainy, 5 C (at least: plus), the most awful time of the year as the Finns tell us. Next time we shall come in winter. Then it will be icecold but appealing – at least that’s what they tell us. We soon realize why the sauna was invented there. Teuvo, my host, of course has an own sauna in his house, and we use it quite often. Teuvo, Ben (our German colleague) and I have lots of fun, for example when Teuvo is trying to teach us Finnish (with mediocre success – I have to admit).

But actually we’ve come to work. The next days are spent in the school of Kärsämäki. The classes from pre-school to upper secondary school are united in one building. The not so old school building will be replaced by a new one. Part of the new complex is already up, for our next visit in 2005 everything will be ready. The atmosphere in the school is pleasant, the equipment of the classes generously. Birgit is especially delighted by the equipment of the labs for technical work. But also the other rooms are worth presenting. The number of pupils is significantly lower, a class of 26 or 27 students is already seen as big – for us that’s just average. Primary school and lower secondary school are designed as comprehensive school, for weaker students there is extra teaching. English is taught from primary school on, also Swedish, which is compulsory for all students since it is the second official language in Finland. Then there are French and German offered as foreign languages.

Apart from the lessons and project meetings our hosts show us the Kärsämäki and the surroundings, for example a church built with wood and techniques and tools from the 18th century, a highly modern factory, in which the ample Finnish wood is made into furniture and – as a highlight – the Finnish forest, which we are exploring in a hiking trip. For a nice Saturdy evening out we have to travel 80 kilometres, but we are nearly used to it.

After a long trip we arrive back home in Vienna on Sunday evening – tired but richer in experiences. On Monday school has got us back – we are definitely not so fit on that day. Conclusion: The great hospitality of our Finnish partners and the varied programme are a real guideline for the visit in Vienna in May.

Due to Sabine’s big organisational commitment and talent the project visit in Vienna is a success. Teuvo is staying with me, and he has more success as a Finnish teacher with my six-year-old daughter than with me. There are lessons to be visited and meetings, there are overground and underground strolls in the city, a tour thought the new letter centre Inzersdorf and the Wohnpark Alt-Erlaa, a visit to the jazz club Porgy & Bess and as a close of the visit a compulsory Heurigen-evening in Mauer (with our district mayor Manfred Wurm, who treated us with delicious Austrian food and wine). On Sunday I am quite happy that I don’t have to travel long distances, because I am tired this time as well.

By the way: In Finland holiday started on May 29th – till midth of August. (Please, count how many weeks!) And before I forget: Next time, beginning of October 2004, we will go to Schleiden. And then there will also be some pupils with  us.

Erhard Bauer